2 września 2017 roku w miejscowości Czarnowo p.o. Szefa Urzędu do Spraw Kombatantów i Osób Represjonowanych Jan Józef Kasprzyk odwiedził porucznika Józefa Żurka, który dwa dni wcześniej skończył 108 lat.

 

Jest Pan najstarszym żyjącym w Rzeczpospolitej mężczyzną i najstarszym kombatantem. Niech Matka Boska Pana wspiera, daje siłę i zdrowie, abyśmy mogli jak najdłużej się z Panem spotykać i czerpać z przykładu Pana życia, jak walczyć o wolną i niepodległą ojczyznę i jak ją miłować – powiedział p.o. Szefa Urzędu wręczając jubilatowi pamiątkowy ryngraf.

 

Pytany o receptę na długowieczność Pan Józef Żurek odpowiedział jednym zdaniem: Trzeba mieć Boga w sercu i życzliwość do drugiego człowieka.

 

Józef Żurek urodził się 31 sierpnia 1909 roku w Gackach. Od drugiego roku życia mieszkał w Czarnowie. Jego rodzice prowadzili gospodarstwo rolne, które objął po śmierci ojca. Ukończył gimnazjum w Pelplinie. Zasadniczą służbę wojskową odbył w Centrum Wyszkolenia Żandarmerii w Grudziądzu od kwietnia 1930 r. do sierpnia 1931 r. Potem brał dwa razy udział w sześciotygodniowych ćwiczeniach wojskowych. 25 sierpnia 1939 roku został powołany do wojska do 4. Dywizji Piechoty w Toruniu i 1 września wysłany na front pod Brodnicę. Jako podoficer brał udział w bitwie nad Bzurą i tam został wzięty do niewoli. Został wywieziony do Niemiec do obozu jenieckiego, a potem pracował przymusowo w niemieckich gospodarstwach rolnych. W 1946 r. pierwszym transportem wrócił do Polski do Solca Kujawskiego, a później do Czarnowa, gdzie wraz z żoną mieszka do dzisiaj. W 2000 roku został awansowany na stopień podporucznika, a w 2009 na stopień porucznika.