Na Polskim Cmentarzu Wojennym na Monte Cassino 18 maja 2017 r. odbyły się uroczystości z okazji 73. rocznicy zdobycia przez żołnierzy 2. Korpusu Polskiego góry i Klasztoru Benedyktynów. W obchodach zorganizowanych przez Urząd do Spraw Kombatantów i Osób Represjonowanych obok kilkudziesięciu weteranów, nie tylko 2. Korpusu Polskiego, ale także przedstawicieli innych organizacji kombatanckich i harcerzy wzięli także udział wicemarszałkowie Senatu i Sejmu  Maria Koc i Joachim Brudziński oraz córka gen. Andersa senator Anna Maria Anders, pełnomocnik rządu ds. dialogu międzynarodowego, sekretarz stanu w Ministerstwie Spraw Zagranicznych Jan Dziedziczak oraz przewodnicząca Parlamentarnego Zespołu do spraw Weteranów, Kombatantów i Osób Represjonowanych poseł Anita Czerwińska i p.o. Szefa Urzędu do Spraw Kombatantów i Osób Represjonowanych Jan Józef Kasprzyk.

 

Uroczystości rozpoczęła msza święta w intencji poległych w walkach o wzgórze i pozostałych weteranów, uczestników bitwy. Nabożeństwu przewodniczył biskup polowy WP gen. bryg. Józef Guzdek.

 

Ten cmentarz wojenny u podnóża Monte Cassino, który był miejscem pożegnania poległych żołnierzy, od wielu już lat, jest miejscem spotkań. Przychodzimy na ten skrawek polskiej ziemi, aby spotkać Boga i rozmawiać z Nim o heroizmie i poświęceniu żołnierzy, którzy polegli walcząc „za wolność naszą i waszą” – mówił biskup w homilii. Dodał, że spoczywający tu żołnierze do końca wiernie wypełnili przesłanie płynące z Ewangelii: Nikt nie ma większej miłości od tej, gdy ktoś życie swoje oddaje za przyjaciół swoich. To miejsce jest uświęcone krwią polskiego żołnierza podkreślił, przypominając, że pokój jest jedną z najważniejszych wartości w życiu narodów.

 

Po mszy kombatanci i przedstawiciele władz państwowych oddali hołd poległym. Podczas uroczystości odczytano list od premier Beaty Szydło i wicepremiera ministra kultury i dziedzictwa narodowego Piotra Glińskiego.

 

73 lata temu w gruzach opactwa benedyktyńskiego na Monte Cassino został odegrany hejnał mariacki. O godz. 10:00 18 maja 1944 roku po raz pierwszy od września 1939 roku zabrzmiał hejnał mariacki i załopotał proporzec 12 pułku ułanów podolskich i biało-czerwona flaga. Bóg pobłogosławił polski oręż, dał zwycięstwo tym, którzy na swoich mundurach nosili tarcze krzyżowców. To był znak 2 Korpusu Polskiego, który nosili na mundurach od czasu pobytu w ziemi świętej, w Palestynie. Tarcza Rycerzy Krzyżowych, bo tak jak ci ze średniowiecza, tak wy, żołnierze 2 Korpusu Polskiego, wzięliście udział 73 lata temu w wielkiej krucjacie przeciwko złu, które chciało zniszczyć chrześcijańską Europę. Szczególnie wymowne jest to tutaj u stóp klasztoru, gdzie spoczywa patron Europy św. Benedykt. Byliście tymi współczesnymi rycerzami krzyżowymi, którzy ruszając w krucjatę, stając po stronie dobra, pokonali zło. Daliście Europie i światu wolność. Ale maszerowaliście z myślą o tym, aby nasza ojczyzna, aby Polska była wolna. Aby wolne były Poznań, Kraków, Warszawa, aby wolne były Wilno, Lwów, Stanisławów i Łuck. Szliście z ogromnym okrzykiem radości, byliście tym kolejnym pokoleniem, które musiało zmagać się o niepodległość Rzeczypospolitej. Czcigodni weterani, wykonywaliście wtedy rozkaz swego dowódcy, spoczywającego tutaj gen. Broni Władysława Andersa, który w nocy z 11 na 12 maja 1944 roku napisał w rozkazie „niech drogą do zwycięstwa prowadzą cienie poległych waszych kolegów”. I cienie poległych waszych kolegów zaprowadziły was do zwycięstwa i dziś tutaj na cmentarzu wojennym na Monte Cassino cienie naszych przodków powstają w Apelu Pamięci i są wśród nas. Jest z nami gen. Władysław Anders, gen. Nikodem Sulik, gen. Duch, biskup polowy Józef Gawlina, Są z nami oficerowie, podoficerowie i żołnierze, stają tutaj razem z nami na tym cmentarzu wasze koleżanki i koledzy z 2 Korpusu i stajecie wy, którzy przeżyliście, którzy jesteście dla nas niedoścignionym wzorem służby i ofiary dla Rzeczypospolitej. I stają młodsze pokolenia. Łączy nas dzisiaj to wielkie poczucie bycia wspólnotą wolnych Polaków. 97 lat temu przyszedł na świat Jan Paweł II.  I on napisał, że Naród to są następujące po sobie kolejne pokolenia, które poddawane są  prawu śmierci, łączą te same wartości i dziś połączeni tutaj jesteśmy tymi samymi wartościami. Ci, którzy tu spoczywają, ci którzy walczyli o wolną Polskę, ci którzy sprawują obecnie władzę w Rzeczpospolitej i Republice Włoskiej i te młodsze pokolenia, wojsko polskie, harcerze, strzelcy. Stajemy tu jako naród połączony tą samą myślą, tą samą ideą, tą samą wartością jaką jest niepodległość, umiłowanie wolności, chrześcijaństwo. Stajemy tutaj razem pamiętając o czym z weteranami 2 Korpusu mogliśmy parę tygodni temu przeczytać na ołtarzu Ojczyzny wybudowanym przez żołnierzy gen. Władysława Andersa. Na tym ołtarzu jest ta piękna modlitwa, którą przywołujemy wielokrotnie „Przywróć nam wolność i wielkość Rzeczypospolitej”. Dzięki tym, którzy tu spoczywają, dzięki wam, którzy jesteście z nami, przywrócona została wolność. Ale obowiązkiem tu obecnych jest przywracanie wielkości Rzeczypospolitej. Niech ku wielkości Rzeczypospolitej, niech ku wielkości chrześcijańskiej Europy poprowadzą nas cienie poległych, poprowadzi nas i obecnych tu weteranów wspólna myśl, że nie ma piękniejszej rzeczy niż niepodległość. Nie ma piękniejszej rzeczy niż oddawanie siebie samego za drugiego człowieka, za bliźnich. Wierni tej zasadzie będziemy zawsze, patrząc na was czcigodni weterani, przywracać wielkość Rzeczypospolitej, najdumniejszej Ojczyzny naszej. Chwała bohaterom – mówił podczas uroczystości na polskim cmentarzu p.o. Szefa Urzędu do Spraw Kombatantów i Osób Represjonowanych Jan Józef Kasprzyk.

 

Ceremonię zakończył apel poległych, składanie wieńców i zapalenie zniczy. Delegacja złożyła też wieńce przed pomnikiem 3 Dywizji Strzelców Karpackich na wzgórzu 593 koło Monte Cassino. Pomnik autorstwa kpt Tadeusza Zandfosa został wykonany głównie przez polskich żołnierzy. Został odsłonięty 18 lipca 1945 r.